OTTAWA (ONT.) – Les doubles champions du monde de patinage en couple et trois fois médaillés olympiques Meagan Duhamel, 32 ans, de Lively, Ont. et Eric Radford, 33 ans, de Balmertown, Ont., se retirent du patinage de compétition. Ayant fait équipe en 2010, Meagan et Eric sont devenus l’une des équipes de patinage en couple les plus accomplies du Canada.

« Je suis extrêmement reconnaissante de l’incroyable parcours que le sport du patinage artistique m’a permis de suivre. Je suis reconnaissante à ma famille, qui m’a appuyée et encouragée depuis le début; elle m’a inculqué une éthique du travail qui est devenue le fondement de mon succès et m’a incitée à voir grand. Merci à toutes mes entraîneures, au fil des ans, Lana, Becky et Nancy, au Club de patinage Walden. Merci à Lee Barkell et son équipe à la Mariposa School of Skating, de 2000 à 2007, et Bruno Marcotte, Richard Gauthier, Sylvie Fullum, Julie Marcotte et Ian Connolly, mon équipe à Montréal depuis 2007, qui m’a donné une chance et a eu confiance en moi à des moments où il m’était impossible de croire en moi même », a déclaré Meagan.

« De façon plus importante, merci à mes partenaires de patinage : Ryan Arnold, Craig Buntin et Eric Radford. Ryan et Craig m’ont tous deux permis d’acquérir les éléments fondamentaux du patinage en couple et les outils nécessaires pour travailler comme équipe de patinage en couple, de sorte que je puisse éventuellement m’épanouir avec Eric. Je chéris tous les moments, bons et mauvais, avec mes trois partenaires. Merci à Eric, je n’aurai pu demander mieux comme partenaire. Un gros merci à tous les incroyables partisans du patinage artistique au Canada. Ce fut un réel plaisir de partager mon amour du patinage avec vous tous. Merci de m’avoir appuyée au fil des ans, je vous en suis vraiment reconnaissante. Bien que je me retire du patinage de compétition, je n’abandonnerai jamais complètement le sport. Le patinage artistique a été mon premier amour et je veux consacrer le reste de ma vie à ce sport, dans de nombreux rôles différents », a ajouté Meagan.

« Je n’aurais jamais pu imaginer que ma carrière soit remplie avec autant de moments incroyables et inoubliables. De la patinoire extérieure à Balmertown jusqu’au podium olympique, il y a eu tellement de gens dont le soutien indéfectible a tout rendu possible et a donné à mon parcours un sens encore plus profond. Merci à mes parents et à ma famille d’avoir cru en moi et mon rêve dès le début, à mon fiancé Luis pour m’avoir inspiré et présenté diverses façons de voir les choses durant les moments les plus difficiles, à mes amis pour m’avoir acclamé peu importe où je me trouve dans le monde et à l’équipe d’entraîneurs formée de Bruno, Julie, Ian, Richard et Sylvie qui ont fait de Meagan et moi la meilleure équipe de patinage en couple que nous puissions être », a signalé Eric.

« Enfin, je tiens à remercier Meagan. Son incroyable dynamisme et sa détermination m’ont toujours poussé et inspiré à faire de mon mieux et je suis tellement heureux que nous ayons pu partager tous ces moments incroyables. Je ne pourrais être plus fier que nous ayons pu représenter le Canada dans le monde entier, tout au long de notre carrière. Votre amour de notre sport et l’appui que vous offrez à tous les athlètes m’ont donné quelques-uns des moments les meilleurs et les plus précieux de ma carrière », a conclu Eric.

Meagan et Eric ont remporté, en 2012, leur premier de sept titres consécutifs aux Championnats canadiens et détiennent le record pour le plus grand nombre de titres nationaux remportés par une équipe de patinage en couple. Ils ont concouru à deux Jeux olympiques d’hiver, remportant trois médailles. Aux Jeux olympiques d’hiver 2014, à Sotchi, ils ont été médaillés d’argent dans l’épreuve par équipe et aux Jeux olympiques d’hiver de 2018, à PyeongChang, ils ont gagné la médaille de bronze dans leur épreuve individuelle et la médaille d’or dans l’épreuve par équipe. Meagan et Eric ont remporté quatre médailles aux Championnats du monde ISU, dont des médailles d’or consécutives en 2015 et 2016.

« Meagan et Eric ont été des champions et des innovateurs en patinage en couple. Leur désir de faire avancer le sport en exécutant des éléments avancés a vraiment inspiré une nouvelle génération de patineurs en couple », a soutenu Debra Armstrong, chef de la direction générale de Patinage Canada. « Ils ont été membres de notre équipe nationale pendant deux périodes quadriennales et leur présence nous manquera. Patinage Canada remercie Meagan et Eric de leur dévouement envers l’excellence et leur souhaite la meilleure des chances dans leurs projets futurs. »

Aux Jeux olympiques d’hiver 2018, ils sont devenus la première équipe à réussir un quadruple Salchow lancé en compétition olympique. Au cours de leur carrière, ils ont remporté 14 médailles sur le circuit du Grand Prix ISU et quatre médailles à la finale du Grand Prix ISU, remportant le titre à l’événement en 2014. Ils ont aussi gagné quatre médailles aux Championnats des quatre continents ISU de patinage artistique, méritant l’or en 2013 et 2015.

« Meagan et Eric ont été des chefs de file mondiaux de la discipline du patinage en couple alors qu’ils ont repoussé les limites techniques, ce qui a fait d’eux l’une des meilleures équipes de patinage en couple au monde et une source d’inspiration pour les futures équipes de patinage en couple », a déclaré Mike Slipchuk, directeur, Haute performance, de Patinage Canada. « Leur passion pour le sport et leurs accomplissements témoignent de leur ardeur au travail et de leur l’éthique du travail, s’efforçant toujours d’être les meilleurs. Nous les remercions de nous avoir permis de profiter de cet incroyable parcours avec eux. »

Actuellement, Meagan et Eric habitent tous deux à Montréal, au Québec, et ont l’intention de rester impliqués ensemble dans le patinage, par le biais de spectacles de patinage et de séminaires.

Meagan travaille à sa marque de style de vie Lutz of Greens et a été impliquée avec la société de protection des animaux en ce qui concerne la rescousse de chiens. Elle termine ses études en nutrition avec une certification spécialisée en sport, nutrition pour le conditionnement physique et nutrition végétarienne et compte élaborer un programme de mieux-être pour les patineurs artistiques. Meagan prévoit également suivre la formation pour devenir spécialiste technique.

Dans le cadre de ses projets d’avenir, Eric compte poursuivre sa musique et, à un moment donné, composer pour le cinéma, ainsi que devenir entraîneur et chorégraphe de patinage. Il planifie également son mariage avec le danseur sur glace espagnol, Luis Fenero.