BOSTON – Patrick Chan, de Toronto, a éprouvé des difficultés dans son programme libre, vendredi, pour terminer cinquième en tout chez les hommes aux championnats du monde de patinage artistique de l’ISU.

Javier Fernandez, d’Espagne, a défendu avec succès son titre mondial obtenu avec un total impressionnant de 314,93 points. Yuzuru Hanyu, du Japon, premier après le programme court, a obtenu la médaille d’argent avec 295,17 et Boyang Jin, de Chine, a terminé troisième avec 270,99.

Chan, qui a pris toute la saison dernière de congé, a terminé à seulement quatre points du podium malgré le huitième meilleur programme long de la soirée pour 266,75. Il était troisième après le programme court. Au début de son programme libre il a frappé la bande lors d’une combinaison de sauts.

« Cela a complètement changé le momentum du programme, a dit Chan, trois fois champion du monde qui a pris la saison dernière de congé. Il n’y a vraiment rien pour être déçu. Même si nous voulions tous gagner, c’est excellent d’être là et de ressentir cette pression. »

Dans le programme court en couples, les champions du monde en titre Meagan Duhamel, de Lively, en Ontario, et Eric Radford, de Balmertown, en Ontario, sont en deuxième place avec 78,18 points. Wenjing Sui et Cong Han, de Chine, sont en tête avec 80,85. Tatiana Volosozhar et Maxim Trankov, de Russie, sont troisièmes avec 77,13.

« Nous sommes très heureux, a dit Duhamel. Nous devenions frustrés avec cette performance et nous avons décidé aujourd’hui qu’assez c’est assez. Nous étions déterminés et concentrés. »

Radford a dit qu’il était convaincu qu’ils étaient prêts.

« Nous avons finalement retrouvé cette concentration que nous avions l’an dernier, a-t-il dit. Cette zone de confort que nous n’avons pas réussi à atteindre la majorité de cette saison. »

Il a eu deux autres solides performances canadiennes. Lubov Iliushechkina et Dylan Moscovitch, de Toronto, sont huitièmes avec 68,17 et Kirsten Moore-Towers, de St. Catharines, en Ontario, et Michael Marinaro, de Sarnia, en Ontario, sont 10es avec 66,06.

« Notre plus gros objectif aujourd’hui était de garder cette constance avec notre énergie et notre attaque, a dit Moscovitch.  Cela se ressentait vraiment bien ce soir, facile et amusant. »

Les trois couples ont reçu des notes records personnels.

« Je suis enchantée que nous ayons exécuté une si forte performance, a dit Moore-Towers. C’est notre record personnel par beaucoup. »

La compétition se terminera samedi avec les programmes libres en couples et chez les femmes.

Résultats complets: ISU World Figure Skating Championships 2016